Visite de la Maison Frapin

Si Segonzac est la capitale du Premier Cru de Cognac, la Maison Frapin en est l’un de ses fleurons. Cette société familiale est enracinée, à plus d’un titre, au cœur de la Grande Champagne…
Les Frapins (Cointreau par alliance depuis deux générations) se sont implantés dans la région en 1270, et ils exploitent aujourd’hui, à Segonzac, autour du Château de Fontpinot, un vignoble de 240ha d’un seul tenant, qui s’étend sur 10km de long. Ils sont agriculteurs-viticulteurs, mais également distillateurs et metteurs en marché. Leurs Cognacs, exclusivement issus de la propriété familiale, sont commercialisés dans plus de 75 pays, avec néanmoins une part significative des ventes réalisées en France (environ 10%, soit trois à quatre fois mieux que la moyenne régionale!).

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LE SAVOIR FAIRE FRAPIN

Il y a quelques semaines, Patrice Piveteau, Directeur Général Adjoint et Maître de Chai de Cognac Frapin, a eu la gentillesse de nous présenter la société et de nous faire visiter les lieux. A partir de ses explications, nous avons décrypté, pour vous, quelques fondements de la qualité FRAPIN :

Parce que tout commence à la vigne, le Domaine Château de Fontpinot s’est engagé dans une démarche environnementale dès 1991. Au-delà du respect de la réglementation, cette approche vise à favoriser les équilibres naturels dans le vignoble et à réduire les impacts négatifs des pratiques agricoles sur l’environnement.

Par exemple, en 2011, la Maison Frapin a investi dans un gigantesque bassin d’une capacité de 30 000 hectolitres. Ne vous y trompez pas, bien que l’investissement soit de taille olympique, il n’a pas été conçu pour accueillir les épreuves de natation des hypothétiques JO France 2024… 😉 Il s’agit en fait d’un outil de traitement des effluents vitivinicoles. Autrefois, les vinasses (résidus de distillation chargés en cuivre et en matière organique) étaient utilisées comme engrais et épandues dans les vignes. Aujourd’hui, elles sont dépolluées par des bactéries aérobies, puis l’eau obtenue permet d’irriguer une plantation de peupliers. Pour Patrice Piveteau, « c’est un bel exemple d’agro écologie, mais également un pari pour l’avenir et la qualité du Cognac. On pourrait imaginer que dans 50 ans, la concentration en cuivre des sols viticoles aura diminué et que leur activité microbienne s’en trouvera stimulée… »

Les pratiques culturales mises en place depuis 1991 vont toutes dans le sens d’une activité biologique accrue. Cette dernière étant le facteur d’une alimentation équilibrée de la vigne, cela devrait favoriser la production de raisins de qualité, tout en évitant les excès de vigueur.

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Parce que des raisins sains et parfumés, récoltés à maturité, sont la promesse d’un Grand Cognac, tout doit être mis en œuvre pour préserver l’intégrité du fruit. Au Domaine Château de Fontpinot, la vendange est délicatement pressée, puis les jus obtenus s’écoulent vers les cuves de vinification, sans subir de débourbage ou de filtration. Les vins sont distillés avec leurs lies, sans utilisation d’automatismes ; lors de cette étape cruciale, les seuls automates sont les distillateurs Alex, Gilles et Jean-Paul !

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Parce que les eaux-de-vie de Grande Champagne demandent une longue garde, le temps de perdre leurs angles et de s’épanouir pleinement, il faut s’armer de patience et laisser le temps au temps. La Maison Frapin semble maîtriser le sujet, puisqu’elle commercialise 85% de ses volumes en qualités supérieures (= qualités vieilles) et qu’elle possède, à l’heure actuelle, plus de 15 années de stock ! Entre chais secs et chais humides, les eaux-de-vies sont choyées par le maître de chai. Pour celui-ci, les conditions d’hygrométrie sont importantes, car en atmosphère sèche les eaux-de-vie développent finesse et élégance, alors qu’en milieu plus humide (évaporation plus lente avec plus de pertes d’alcool que d’eau) elles gagnent en rondeur. Ainsi, le vieillissement est source de variabilité ; il s’effectue de manière différente en fonction de la qualité recherchée.

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UNE IDENTITÉ PATRIMONIALE FORTE

Son savoir-faire d’excellence et son identité patrimoniale ont valu à la société Domaine Château de Fontpinot, de recevoir plusieurs distinctions. En 2012, le label d’Etat « Entreprise du Patrimoine Vivant », a fait d’elle l’une des deux seules Maisons de Cognac labellisées EPV (l’autre étant Rémy Martin). En 2013, le Trophée de l’Excellence Française a récompensé le talent et la créativité des 32 hommes et femmes qui la composent et qui, par leurs actions quotidiennes, participent au rayonnement de la France dans le monde.

Le moins que l’on puisse dire est que la Maison Frapin se distingue par la richesse de son histoire et de son patrimoine, qu’elle sait mettre en valeur et préserver.

Lors de notre visite, nous avons pu admirer de véritables trésors… un chai dont la charpente a été réalisée par Gustave Eiffel lui-même, le château familial et son vignoble, la salle de dégustation aux centaines d’échantillons, des dames-jeannes et des barriques d’un autre âge une renfermant des eaux-de-vie vénérables… et parmi elles, de la folle blanche pré-phylloxérique !

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NOS IMPRESSIONS

Après avoir fait le tour des lieux, nous avons eu le privilège de déguster quelques flacons. Sans plus attendre, voici mes impressions :

XO Château de Fontpinot

Du montant ! De l’éclat ! Généreux, cet XO nous cède une harmonie de fruits secs (abricot…) et de tanins vanillés, voire toastés ‒ le tout subtilement embaumé de noix de muscade. La bouche offre un bel équilibre entre douceur et vivacité, entre suavité et structure ; c’est l’œuvre d’un passage de 6 mois en fûts neufs, suivi d’un long vieillissement en chais secs. Ce Cognac délicieux met l’eau à la bouche, et je l’imagine parfaitement en dessert, associé à une tarte aux fruits.

VIP XO Frapin

Après une année en barrique neuve, et un long séjour en chais humides, VIP XO est né. Moins puissant, mais non moins parfumé. le nez déborde de nuances florales (fleurs fraiches et fleurs coupées) typiques de la Grande Champagne, mêlées à des odeurs estivales de foin. La bouche, toute en finesse, se structure progressivement jusqu’à s’achever en une finale bois de réglisse.

Les millésimés Frapin

La Maison Frapin possède un stock important de Cognacs millésimés, c’est-à-dire scellés et répertoriés auprès d’un représentant BNIC assermenté l’année de production. A Patrice Piveteau de préciser : « Toutes les années ne sont pas propices à ce genre d’opération. Il nous arrive même de casser certains millésimes pour les réintégrer parmi les autres stocks. Pour qu’un millésime sorte, il faut qu’il vaille vraiment le coup. »
1988 – 25 ans d’âge : Beaucoup de finesse. Des tanins souples et des arômes délicats de fruits à noyau (pruneau, mirabelle…) et de noisettes.
1989 – 20 ans d’âge : J’ai eu un coup de cœur pour le parfum enivrant et la saveur acidulée de ce millésime exceptionnel. Le nez est profond de vanille et autres fragrances fruitées et florales. La bouche, légèrement réglissée, est parfaitement équilibrée, avec une belle vivacité.
1991 – 20 ans d’âge : Ce Cognac révèle des saveurs exquises d’orange confite, de zeste de cédrat, de pain d’épices, et une touche de fruits exotiques… La bouche, moins ample que 1988 et 1989, est plus structurée.

Les multi millésimes Frapin

En 2008, le premier Cognac Multimillésime Frapin était sacré « Meilleur Spiritueux au Monde ». Dans la continuité de la collection initiée cette année là, nous avons eu la chance de déguster les tirages limités N°4 et 5. Ils sont chacun composés de trois années, choisies pour leur complémentarité sensorielle.

multimillesime-frapin-1982-1983-1985
Même s’ils sont tous les deux très complexes, fruités, floraux et dotés d’une longueur en bouche exceptionnelle, ils restent très différents ; c’est toute la beauté de l’effet millésime… Le Multimillésime N°4 (1982-1983-1985) est gourmand, exotique, sucré et capiteux. Un vrai délice qui n’est malheureusement plus disponible à la vente. J’ai cependant préféré le Multimillésime N°5 (1982-1986-1989) pour sa fraicheur aromatique et son harmonie. Avec seulement 1270 flacons, vendus à un prix très abordable, je vous recommande de vous le procurer au plus vite, si vous désirez le déguster !

Extra Frapin – 40% abv

Tout comme l’XO Château de Fontpinot, les eaux-de-vie composant cet Extra ont passé leur vie en chais secs, dont 6 mois en fûts neufs. L’assemblage est cependant plus vieux, plus complexe, et différent. A la dégustation, c’est un véritable concentré de fruits secs et d’épices, avec des notes de rancio caractéristiques des très vieilles eaux-de-vie de Cognac. Les tanins sont enrobés. La bouche, harmonieuse et pleine, s’étire en longueur…

Plume Frapin (500 exemplaires numérotés)


Après avoir rendu hommage à François Rabelais, fils d’Antoine Rabelais et d’Anne-Catherine Frapin, avec les cuvées Rabelais, la Maison Frapin s’approprie la Plume en sortant cette carafe d’exception habillée d’étain doré à l’or rose 18 carats.

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Ce Premier Cru est assemblage d’eaux-de-vie de plus de 60 ans, ayant vieilli dans des fûts de chêne centenaires. D’abord discret, le nez s’ouvre lentement sur des saveurs complexes et subtiles de fruits, d’épices, de tabac et de fleurs séchées. La bouche est puissante et dense, avec une très belle longueur.

Frapin Cuvée 1888 (1888 exemplaires numérotés)


Joyau de cristal d’exception, cette carafe est issue de fioles provenant du Chai Paradis et datant, pour certaines, d’avant 1888 !

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Le nez est incroyablement frais, compte-tenu de l’âge exceptionnel de l’élixir. Il développe un bouquet somptueux, d’une grande complexité : raisins et autres fruits secs, bois précieux, noisettes, notes fleuries, miellées, exotiques et épicées… Au palais, cette Grande Champagne ancestrale offre un velouté incomparable. Façonnée en aspiré soufflé par les Cristallerie Royales de Champagne, et habillée d’un cordon de fil doré à l’or fin, la carafe a été conçue comme un hommage à Pierre Frapin. En 1888, célébrant son vignoble reconstitué suite à la crise phylloxérique, celui-ci sélectionnait une cuvée qui lui vaudrait une Médaille d’Or à l’Exposition Universelle de Paris 1889.

Le saviez-vous ?

Forte de son succès, la Maison Frapin a lancé une ligne de parfums en 2004, en travaillant avec des grands nez, dans l’esprit du savoir-faire français de la parfumerie de Grasse. Elle a choisi d’utiliser des matières premières nobles et naturelles et de mettre en valeur leur richesse à travers des compositions sophistiquées, inspirées directement de l’Univers Cognac Frapin. On peut dire que le pari est plutôt réussi.

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J’ai testé personnellement l’une de leurs créations et j’ai admiré, tout comme dans les Cognacs Frapin, la tenue du parfum dans le temps, sa puissance et sa complexité aromatique.

En Conclusion…

La Maison Frapin incarne le luxe à la française, la Tradition de l’Excellence… Parce que ces impressions n’engagent que moi, je vous encourage à découvrir leur gamme et à poster vos commentaires ! Vous trouverez les Cognacs Frapins chez de nombreux restaurateurs, cavistes et épiceries fines. Ils seront également présents au parc des expositions de Bordeaux du 14 au 18 Juin 2015, à l’occasion du salon Vinexpo (Hall 1 – Stand DE-238) !

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