Hennessy revisite les classiques

Il y a des évènements que nous ne manquerions pour rien au monde. Une invitation au « Blogger Lunch LVMH », et nous voilà avenue de la Grande Armée à Paris, pour une présentation 2.0 des marques de vins et spiritueux du groupe LVMH (Veuve Cliquot, Terrazas de los Andes…) C’était, pour nous, l’occasion de retrouver l’équipe Hennessy et de découvrir leurs nouveautés de fin d’année!

Une fois de plus, la Maison Hennessy innove, tout en restant fidèle à ses valeurs, pour le plus grand plaisir des amateurs de Cognac et des collectionneurs (nous avons une pensée particulière pour Don Henny) 😀

Tout d’abord, Hennessy continue de confier le design de ses bouteilles à des street-artistes. Après le succès des éditions KAWS, Futura et Os Gemeos, c’est au tour de Shepard Fairey (aka Obey, célèbre entre autres pour la réalisation de l’affiche « Hope » de la campagne présidentielle de Barack Obama), d’illustrer l’emblématique bouteille Hennessy Very Special. Et le résultat est sublime ! Pour cette nouvelle série limitée, l’artiste a réinterprété les codes graphiques de la marque avec beaucoup de goût. La bouteille originelle prend une nouvelle dimension ; sur l’étiquette, le col et le macaron, on retrouve les traits et la palette de couleurs caractéristiques de l’esprit Shepard Fairey.

Hennessy-Shepard

Le célèbre designer britannique Tom Dixon a également été inspiré par la Maison Hennessy. Son interprétation unique et contemporaine de la traditionnelle carafe Hennessy XO est un véritable objet de collection en soi. A travers cette carafe dont les multiples facettes de cuivre font écho au cristal taillé, l’artiste rend hommage aux plus de cent eaux-de-vie qui composent cet assemblage aux multiples subtilités aromatiques. Disponible depuis Octobre 2014, à environ 190 €.

En dehors de ses partenariats artistiques, la Maison cognaçaise s’inscrit dans la tradition en remettant la « fine à l’eau » au goût du jour. Pendant plus d’un siècle, cette coutume populaire a fait de l’eau l’exhausteur de goût incontournable des « fines » (Cognac, Armagnac ou encore Calvados).

Fine de cognac- Gift box with bottle - HR

Lors de notre journée à Paris, les glaçons se sont alliés aux eaux pétillantes et à d’autres ingrédients, réécrivant ainsi la mixologie de Hennessy Fine de Cognac.

Hennessy-Fine-de-Cognac-HD

 

Pour commencer, nous avons dégusté ce jeune Cognac pur pour nous imprégner de son équilibre, de sa fluidité et de son élégance. Ensuite, l’équipe Hennessy nous a proposé 4 recettes simples à réaliser chez soi :

Recette 1 :    Hennessy Fine de Cognac 4cl + Citron vert 1cl + Eau pétillante 3cl + Limonade 3cl + Menthe 1 feuille

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Remplir le verre de cubes de glace et ajouter deux quartiers de citron vert en les pressant légèrement. Ajouter une mesure de Hennessy Fine de Cognac, l’eau pétillante et la limonade, puis remuer légèrement afin de ne pas briser les bulles. Terminer par une feuille de menthe fraiche froissée à la main sur le dessus du verre.

Recette 2 :    Hennessy Fine de Cognac 5cl + Citron jaune 0,5cl + Sirop de fleur du sureau 0,35cl + 1 Zeste de citron jaune

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Remplir le verre de cubes de glace et ajouter le jus d’un quartier de citron pressé directement dans le verre. Verser la mesure de Hennessy Fine de Cognac et de sirop de fleur de sureau puis mélanger l’ensemble pendant 5 secondes. Agrémenter d’un zeste de citron jaune.

Recette 3 :    Hennessy Fine de Cognac 5cl + Citron vert 0,5cl + Sirop de sucre de canne 0,5cl + 1 Zeste de citron vert

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Remplir le verre de glaçons, ajouter le jus d’un quartier de citron vert pressé directement dans le verre. Verser une mesure de Hennessy Fine de Cognac, ajouter le sirop de sucre de canne puis mélanger à l’aide d’une cuillère pendant 5 secondes. Terminer en ajoutant un zeste de citron vert.

Recette 4 :    Hennessy Fine de Cognac 5cl + Thym citron 2 branches + Limonade 3cl

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Placer les deux branches de thym citron dans le fond du verre, écraser légèrement les feuilles à l’aide d’une cuillère à mélanger, remplissez de cubes de glace puis ajouter la mesure de Hennessy Fine de Cognac et la limonade. Remuer pendant 5 secondes afin d’harmoniser. Il est possible de remplacer le Thym par des feuilles d’anis pour une version anisée.

Notre avis ? Les recettes N°1 et N°3 sont très classiques, mais également très appréciables ! La N°1 est la plus légère en alcool (environ 10% alc.)! La N°3, bien que plus forte (environ 29% alc.), reste agréable et rafraichissante. La recette N°4 (environ 20% alc.) est intéressante avec son alliance Cognac/Thym citron, mais attention aux quantités utilisées ; j’ai eu l’impression que les parfums du Cognac étaient un peu trop masqués par la puissance aromatique du Thym. Quant à la recette N°2 (environ 30% alc.), elle est florale, originale, féminine et élégante ; vous trouverez le sirop de sureau nécessaire à sa réalisation dans des magasins bio ou chez les distributeurs de sirop Monin.

Ces 4 recettes que chacun peut s’approprier facilement sont des sources d’inspiration. Nous vous encourageons à faire travailler votre esprit créatif pour imaginer la version de la Fine à l’eau qui vous correspond. J’ai moi-même associé Cognac/Orange/Cardamome/Eau avec un excellent résultat J

Du retour aux origines aux designs les plus contemporains, ce rendez-vous de la blogosphère à Paris nous prouve une nouvelle fois que le Cognac ne connait pas de limites! Merci à la Maison Hennessy, qui, en sa qualité de leader du Cognac, contribue à mêler la tradition à la modernité pour faire rayonner le Cognac dans le Monde entier.

Pour connaître l’âge d’un cognac

Le Cognac est complexe. Il est généralement l’art d’un assemblage d’eaux-de-vie issues d’une multitude de terroirs, mais également de différents millésimes.

Est-il possible de connaître l’âge d’un cognac en observant l’étiquette ?

Sur proposition du Bureau National Interprofessionnel du Cognac (BNIC), le Commissaire du Gouvernement a validé et publié, le 23 Août 1983, la liste des dénominations commerciales utilisées en fonction de la durée de vieillissement du produit :

  • «V.S.», «***», «Sélection», «de Luxe», «Grand Choix», «Surchoix» et tous sigles ou expressions assimilés; Compte 2 = les Cognacs dont l’eau-de-vie la plus jeune a subi un vieillissement en fût de chêne d’au moins deux ans comptés à partir du 1er avril de l’année suivant la vendange. Il est important de souligner que, pour l’instant, « aucune expédition de Cognac à la consommation, tant en France qu’à l’étranger, ne peut être prélevée sur un compte de vieillissement inférieur au compte 2. »
  • «Supérieur» et tous sigles ou expressions assimilés; Compte 3 = les Cognacs dont l’eau-de-vie la plus jeune a subi un vieillissement en fût de chêne d’au moins trois ans comptés à partir du 1er avril de l’année suivant la vendange.
  • «V.S.O.P.», «V.O.», «Vieux», «Réserve» et tous sigles ou expressions assimilés; Compte 4 = les Cognacs dont l’eau-de-vie la plus jeune a subi un vieillissement en fût de chêne d’au moins quatre ans comptés à partir du 1er avril de l’année suivant la vendange.
  • «Napoléon», «X.O.», «Très Vieux», «Vieille Réserve», «Extra», «Royal», «Hors d’Âge» et tous sigles ou expressions assimilés; Compte 6 (passage à Compte 10 en 2018) = les Cognacs dont l’eau-de-vie la plus jeune a subi un vieillissement en fût de chêne d’au moins six ans comptés à partir du 1er avril de l’année suivant la vendange.

D’un point de vue officieux, les qualités «V.O.» (Very Old), «Vieux» et «Napoléon» sont généralement vendues en tant qu’intermédiaires entre un «V.S.O.P.» et un «X.O.». De même, la qualité «Extra» est considérée plus vieille que la qualité «X.O.». Quant à la mention «Hors d’Age», elle fait référence à un très vieux cognac, distingué par sa classe et son âge exceptionnel… hors du temps.

Pour toutes les désignations mentionnées ci-dessus, le règlement officiel précise également que l’ajout d’un mot amplifiant l’âge entraînera obligatoirement le prélèvement dans le compte d’âge immédiatement supérieur, sauf s’il s’agit de produits relevant du compte 6 (passage à compte 10 en 2018). Exemple : l’ajout de «Grande» au mot «Réserve» classifié Compte 4, donnera «Grande Réserve» classifié Compte 5.

Par délégation de la direction générale des douanes et droits indirects (DGDDI) la gestion des comptes est assurée par les services du BNIC qui procèdent à l’homologation des étiquetages et au contrôle des âges.

Attention ! L’âge d’un cognac est celui de la plus jeune eau-de-vie qui rentre dans l’assemblage. Les termes détaillés précédemment indiquent le vieillissement minimum obligatoire en fût de chêne ; il ne s’agit donc pas de l’âge du Cognac contenu dans la bouteille ! Par exemple, certains producteurs proposent des Cognacs V.S. relativement vieux, alors que d’autres sont plus intéressés par le coût de production. En grande surface, le V.S. des marques de distributeur n’excèdera que rarement les 2 ans de vieillissement. A l’opposé, dans les magasins spécialisés ou à la propriété, certains V.S. de qualité ont plus de 6 ans ; ils pourraient être appelés X.O.! D’une manière générale, les maisons et producteurs de Cognac utilisent des eaux-de-vie beaucoup plus âgées que le minimum requis. Elles peuvent avoir vieilli pendant plusieurs dizaines d’années pour les désignations les plus prestigieuses.

Face à cette opacité et cette multitude de dénominations, le consommateur se sent souvent perdu. Nous vous conseillons de retenir les termes les plus utilisés : les anglophones «V.S.» (Very Special – 2 ans minimum), «V.S.O.P.» (Very Superior Old Pale – 4 ans minimum) et «X.O.» (Extra Old – 6 ans minimum, bientôt 10), et le français «Napoléon» (6 ans minimum).

Globalement et pour simplifier… un V.S. correspond à 2-5 ans d’âge, un V.S.O.P à 5-10 ans, un Napoléon est situé quelque part entre un V.S.O.P. et un X.O. (soit environ 8-20 ans), et un X.O. aura entre 15 et 30 ans. Naturellement, dans une gamme de produits, il sera plus vieux que les autres qualités!

A la différence de l’Armagnac ou du Whisky, il est difficile de trouver des Cognacs millésimés. Pourquoi?

  1. Chaque millésime possède des caractéristiques différentes. Avant tout, le Cognac est un assemblage harmonieux, un subtil équilibre alliant des millésimes charnus, droits, courts, longs, fruités, floraux, discrets, puissants, …
  2. La réglementation est très stricte. Faute de pouvoir contrôler avec certitude des millésimes victimes de fraudes, le BNIC avait même pris la décision, en 1962, d’en interdire la commercialisation. Cette interdiction a été levée en 1989, mais la législation est draconienne. Pour prouver l’âge exact du Cognac, certaines entités, telles que la maison Delamain ont eu recours à la méthode de datation carbone 14, combinée à une traçabilité irréprochable. Désormais, barriques et tonneaux millésimés doivent être scellés et répertoriés en présence d’un représentant assermenté, l’année de production. Idem pendant toute la durée du vieillissement, qu’il s’agisse d’une prise d’échantillon, d’un transfert, d’un inventaire ou d’une mise en bouteilles. Par conséquent, le Cognac millésimé coûte cher à produire et cela se ressent sur le prix de vente…

A savoir… Contrairement au vin, le Cognac n’évolue pas sous verre. Il ne vieillit qu’en barrique, à travers les pores du bois de chêne. Comme tous les alcools forts, il conserve toute sa vie l’âge qu’il avait lors de sa mise en bouteilles. Vous pouvez donc vous empresser d’ouvrir et apprécier les bouteilles de Cognac précieusement conservées dans votre bar…

Bonne dégustation!

Les expéditions de cognac augmentent de 7% les 12 derniers mois: 160 millions de bouteilles

Le BNIC (Bureau national interprofessionnel du cognac) communique sur les expéditions de cognac: Une progression de 7% les douze derniers mois:

  • 450.000 hectolitres d’alcool pur
  • 160,2 millions de bouteilles
  • le marché US/Canada baisse de -0,4%
  • + 5% de croissance pour le marché européen
  • le marché asiatique avec une augmentation importante +16%
Expeditions 5 ans (BNIC)

Évolution des expéditions de Cognac dans le monde (BNIC)

Le Directeur du BNIC, Catherine LE PAGE constate:

« Le développement du Cognac en Extrême-Orient est
toujours aussi important notamment le marché des
qualités supérieures. »

 

Les principaux marchés du Cognac en 2010/2011 (BNIC)

Les principaux marchés du Cognac en 2010/2011 (BNIC)

Voila les details & faits:

Aléna

  • – 0,4 %
  • 139 711 hl AP
  • 49,9 millions de blles

Europe

  • + 5,0 %
  • 132 072 hl AP
  • 47,1 millions de blles

Extrême-Orient

  • + 16,6 %
  • 158 400 hl AP
  • 56,6 millions de blles

Autres pays

  • + 8,7 %
  • 18 536 hl AP
  • 6,6 millions de blles
Expéditions de Cognac par désignation de vente (BNIC)

Expéditions de Cognac par désignation de vente (BNIC)

par désignation de vente (VS, VSOP, Qualités Vieilles)

VS + 2,4 %
198 926 hl AP 71,0 millions de blles
VSOP + 8,4 %
184 572 hl AP 65,9 millions de blles
QV + 19,9 % (Vieux)
65 221 hl AP 23,3 millions de blles

Source: Bnic